Береза. Светлый символ России

Редкое дерево сравнится с березой по праздничной красоте. Стройная, белоствольная, с нарядной сквозистой кроной, она недаром слывет символом чистоты и невинности. Древние славяне прозвали ее «берза» ( «светиться»)  из – за 

уникальной особенности коры. Дело в том, что в природе крайне редко встречается белый красящий пигмент в клетках растений. Снежные оттенки цветков ландыша, черемухи, калины и других растений получаются в результате способности межклеточных прозрачных промежутков отражать свет. А вот береза получила в дар настоящую белую краску -  смолистое вещество бетулин, заполняющее полости клеток. Отсюда латинское название рода – Betula.

Правда, не все виды берез могут похвастаться этим. Существуют растения с красноватой корой (Береза вишневая), розовой (Береза вязолистная), желто – коричневой (Береза желтая), черной (Береза Шмидта) и т.д.

березаВ наших широтах наиболее распространены два вида белокорых красавиц: Береза повислая или бородавчатая (B. pendula) и Береза пушистая или белая (B. rubescens).  Это крупные, 20 – 30м, растения, с диаметром ствола 50 – 70см. Корневая система у обеих поверхностная, что часто приводит к ветровалам, а тонкие мочковидные корешки сильно иссушают почву. Взрослая береза за сутки «выпивает» около 200 литров воды!  Соседями таких водохлебов могут быть только засухоустойчивые растения. Среди многолетников это ландыши, видовые примулы, земляника, баданы, астильбы и акониты.  Средний ярус поддержат дерены, крушины, шиповники и  жимолости. Высокими партнерами станут рябины, дубы, липы и черемухи.

Между этими двумя видами есть несколько отличий:

Первое: кора у Березы повислой  белая в верхней части ствола, а внизу покрыта мощной черноватой коркой с глубокими трещинами; Береза пушистая обладает чисто – белой «одеждой». И у той, и  у другой на коре есть  черточки – чечевички. Это своеобразные щелки для доставки воздуха и воды внутрь верхнего слоя – пробки.

Второе: ветви у Березы повислой изящные, плакучие, и в молодом возрасте покрыты бородавками (отсюда другое название). На самом деле, это бугорки не что иное, как маслянистые железки, выделяющие эфирные вещества. У второго вида гладкие побеги направлены вверх, отчего крона кажется более широкой.

И третье: Береза повислая более светолюбива,  не любит заболоченных мест, живет до 100 лет. Береза пушистая менее долговечна, но ареал ее распространения заходит далеко на север, где она может селиться на опушках сырых лесов, по берегам озер и рек.

Листья у берез очередные, ромбические, в молодости клейкие и пахучие. Кстати, несмотря на репутацию «сорного» дерева, березовый опад дает быстрый  и качественный перегной. Весной, с  распусканием  листьев, начинается цветение. Позже в сережках созревают семена. Они очень легкие – 1000 плодиков весит чуть более 1/5 грамма – и содержат запас масла, питательных веществ, что делает их живучими и легко прорастающими. Может поэтому березовые леса легко осваивают самые неподходящие места – брошенные  пашни,  пожарища, вырубленные просеки. Интересно, что корни этих деревьев живут в симбиозе с микоризой грибов, поэтому вокруг часто встречаются розовые волнушки, черные грузди, подберезовики и  белые грибы.

Оба вида имеют карликовые формы: низкорослую березу карельскую, из древесины которой изготавливают красивую мебель, и капокорешковую березу, из наростов (капов)  которой мастерят поделки. Говорят, что изделия из особого вида капа «птичий глаз» стоят, как золотые.

Сейчас выведено много сортов берез, с пирамидальной (fastigiata) и карликовыми плакучими формами (Береза «Youngii»), с желтой листвой (береза «Golden Beauty») и пурпурной (береза «Royal Frost»). Эти культивары не имеют особенностей в агротехнике и растут в тех же условиях, что и обычные.

березаБерезу издревле называли зеленой аптечкой. Практически все части дерева использовали в народной медицине. Из листьев делали отвары, обладающие общеукрепляющим и иммунным действием, почки использовали в составе бактерицидных мазей, березовый сок служил антиоксидантным и противоопухолевым средством.

Важную роль береза играет и в духовном сознании русского народа. Ее считают символом России, она всегда вызывала патриотические чувства в душе русского человека, невозможно представить себе русский лес, русское поле без красавицы березы, а русскую баню без березового веника. На Троицу храмы украшают зелеными березовыми ветвями, ведь распускающаяся одной из первых, береза символизирует возрождение и чистоту.

Широкое применение нашлось и для древесины, из нее мастерили лыжи, приклады ружей, мелкие предметы обихода. Сейчас березовая древесина -  основное сырье для производства фанеры.

Закончить хотелось бы парой интересных фактов:

- Одно из пасхальных яиц Фаберже в 1917 году было изготовлено из карельской березы и называлось – «Березовое»;

-  Четыре ряда берез на месте Адмиралтейского Сада положили начало Невскому проспекту в Санкт – Петербурге.

2016-03-02_125729

 

Понравилась статья? Поделитесь с друзьями!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *